Les volcans & la Réunion

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L’un des principaux intérêts de l’île de La Réunion est son activité volcanique, cette zone étant l’une des plus actives au monde. Voici quelques sites à ne surtout pas manquer si vous avez la chance de partir pour La Réunion et qui permettent de découvrir le volcan de La Réunion sous tous ses angles. Sur cette petite île, vous pourrez voir une multitude de phénomènes volcaniques liés à l’existence d’un volcan effusif en plein éveil.

 

Le Piton de la Fournaise : le gigantesque volcan de La Réunion

Il s’agit d’une très grande partie de l’Île puisqu’il représente 40% de sa surface. Il est situé au sud-est et a la particularité d’être l’un des volcans les plus actifs au monde. Très accessible, les voyageurs peuvent le rejoindre par la route forestière ou la route des Laves pour découvrir un grand nombre de curiosités géologiques et en perpétuel mouvement compte tenu de l’activité de la zone. Il en est de même pour la flore dépendante des éruptions et autres manifestations volcaniques. Cela permettra de ne pas hésiter à retourner sur le Piton à chaque passage sur l’île : vous ne faites jamais deux fois la même visite ! Avec un peu de chance, vous pourriez même réussir à observer le volcan en activité : un observatoire surveille au jour le jour et adapte les consignes de son approche en fonction de l’intensité de son activité. Pour les randonneurs aguerris, partez à l’ascension du volcan, en toute liberté ou bien accompagné d’un guide spécialiste.

 

La Plaine des Sables : sur la route du volcan de La Réunion

En se rendant au Piton de la Fournaise par la route forestière, on traverse ce paysage lunaire appelé la Plaine des Sables. Elle est située à plus de 2 000 mètres d’altitude. Les jours de bonne visibilité, cette plaine aride aux pierres volcaniques rougeâtres offre une étendue à perte de vue entre ciel et terre. Une étape à ne pas rater pour vous permettre de dire « j’ai marché sur la lune à La Réunion ! ». Si vous levez les yeux, vous verrez le volcan surplomber la Plaine, magnifique et gigantesque. C’est un excellent point de vue pour l’observer et repérer les sculptures naturelles laissées par les éruptions passées. En revanche, si la Plaine des Sables est malheureusement recouverte de brume, il est important de ne pas se hasarder seul : la Plaine peut s’avérer très dangereuse et la balade devra être écourtée.

 

Le circuit des tunnels de lave de La Réunion : pour les passionnés de spéléologie

Lors de ses nombreuses éruptions, le volcan de La Réunion a laissé derrière lui des tunnels de lave : la coulée s’est refroidie en surface mais elle est restée fluide au cœur, laissant alors, en se vidant, une galerie plus ou moins large. Après une visite en surface, vous pourrez donc poursuivre la découverte du volcan en réalisant une randonnée sous-terraine. Vous trouverez sans aucune difficulté des tunnels de ce type à parcourir, accompagnés de guides spécialistes qui pourront vous raconter l’histoire et la science du volcan de La Réunion et sécuriser votre balade. Les randonnées proposées sont de tout niveau. Certaines sont même accessibles aux enfants dès 6 ans.

 

Les coulées de lave à La Réunion : sur les traces du passé

Pour accéder au Piton de la Fournaise, il existe outre la route forestière, la route des Laves longeant la côte. Cette route des Laves est située au-dessus des tunnels de lave et vous permet d’apercevoir les coulées du dessus. Elle est à faire absolument car les paysages sont magnifiques : le noir des coulées du Piton contrastant superbement avec la végétation et l’océan Indien. Les passionnés pourront observer en détail et retrouver les traces des 6 coulées majeures les plus récentes du volcan de La Réunion. Dans tous les cas, il est interdit de s’éloigner des sentiers lors de cette balade. En effet, le sol peut s’effondrer à tout moment compte-tenu du nombre important de tunnels de lave existant sur ce parcours.

 

Notre-Dame-des-Laves : l’église sauvée par le volcan

Située sur la route des Laves à proximité de Sainte-Rose, cette petite église catholique a été approchée par la lave lors de la coulée de 1977. La lave a pénétré dans la nef sur 3 petits mètres et a ensuite contourné le bâtiment sans le toucher. Ce lieu est donc très singulier avec son entrée encombrée par la coulée solidifiée mais cependant toujours debout ! L’église est par ailleurs très colorée et décorée de vitraux sur le thème de la coulée de lave de 1977. A proximité immédiate de l’église se trouve la statue dite de la vierge au parasol qui a été déplacée après que la coulée de 2002 l’ait menacée de destruction. Elle a donc été transportée du Grand Brûlé vers Notre-Dame-Des-Laves pour en garantir sa préservation.

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